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viernes, 18 de mayo de 2018

5 años de viaje

El pasado 7 de mayo cumplimos 5 años de viaje por el universo del rock, sobre todo en su vertiente progresiva. Un lustro en el que se han tocado casi todas las vertientes de nuestra música, eso sí, algunas de ellas con más énfasis que otras (el componente sinfónico está siempre muy presente).

5 años en los que hemos recuperado grandes clásicos, hemos descubierto nuevos grupos y solistas de antes y de ahora, y hemos asistido a un buen número de conciertos. En ese tiempo también nos hemos dedicado a otros temas, aunque de manera más esporádica: viajes, pensamientos, cine y estadísticas.

Creo que todos los grandes músicos y las bandas más legendarias han pasado por nuestro cuaderno de viaje, esa ha sido siempre la intención. Con ellos han llegado también los mejores temas del rock progresivo, las composiciones que forjaron toda una época y que marcaron para siempre nuestra historia en común.



¿Y que decir de los conciertos? De todos ellos solo puedo decir cosas buenas, momentos dorados de mí vida, experiencias enriquecedoras y compartidas con grandes amigos, que a la vez también han servido para dar contenido y solera al bloc.

Espectacular fue el que nos ofreció Muse en Barcelona en junio del 2013, en que además tuve la fortuna de compartir la experiencia con mi hija, convirtiendo al evento en algo inolvidable.

Otra gran experiencia fue la que nos ofreció el concierto de Camel en el Centro Barbican de Londres, con un viaje relámpago a la capital inglesa incluido en el mismo paquete. Fue un concierto memorable que reafirmó a Camel como una de mis bandas favoritas de siempre.

La fortuna musical estuvo una vez más de mi lado en estos años cuando pude asistir al concierto de Steve Hackett en Barcelona. Que grandes momentos vivimos escuchando temas inmortales de Genesis de la mano de uno de sus creadores.

Otro momento cumbre lo viví con la actuación de Marillion en la Sala Barts de Barcelona. Mi puesta de largo con la banda en directo no pudo ser mejor, una gran velada con un show espectacular de Marillion.

Más eventos históricos ocurridos en estos 5 años: El concierto de Anglagard en el festival Minnuendö del año 2017, un par de horas apasionantes con una de las bandas más interesantes de los años 90. Pura energía y pura magia sobre el escenario de Peralta, ante el éxtasis del público asistente.

Las bandas españolas también se marcaron grandes eventos en estos cinco años y, por poner un ejemplo citaré los conciertos que nos ofrecieron en el auditorio de Calabria 66 de Barcelona, los amigos de On the Raw y Frutería Toñi. Buena música e inmejorable compañía, ¿qué más se puede pedir?

Pero sin duda el momento más álgido y emocionante de los conciertos vividos en este lustro fue el de King Crimson en el Auditorio del Fórum de Barcelona. Fue una gozada escuchar a la mítica banda tocando muchos de sus grandes temas de los 70, aquellos que formaron a tantas generaciones de aficionados al rock progresivo.

Mi intención primitiva era subir este mensaje el mismo día del aniversario, pero por diferentes causas no puedo ser. Como dijo no recuerdo ahora que sabio personaje: "más vale tarde que nunca".

Y que mejor broche para esta pequeña celebración que revivir uno de esos momentos estelares, por eso recurro de nuevo a esta maravillosa reencarnación de los King Crimson y a la impresionante versión que nos ofrecieron del mítico Starless.




martes, 1 de mayo de 2018

La primera de mayo con Alusa Fallax

El progresivo italiano vuelve a entrar en nuestro menú de base de la mano de una banda que se estrena en el blog: Alusa Fallax. Una propuesta de esas que tanto nos gustan, con esa calidad que las bandas italianas imprimen a su música y con ese sonido tan propio de los 70.



Alusa Fallax se formó a finales de los 60 en la ciudad de Milán en torno a la figura del teclista Massimo Parretti, se trata de una de esas formaciones denominadas "de un solo disco". En este caso el álbum fue publicado en 1974 con el nombre de Intorno Alla Mia Cattiva Educazione.

Los temas que componen el disco mezclan con gran sabiduría diversas corrientes del rock progresivo como, el jazz y el rock sinfónico con influencias de la música tradicional italiana. Dando como resultado un gran trabajo, que si bien en su momento no tuvo el debido reconocimiento, ni la promoción comercial que se merecía, hoy en día sí que es valorado como uno de los grandes álbumes de la escena italiana, imprescindible en toda colección que se precie de progresivo italiano.

Demos la bienvenida a nuestra humilde comunidad con todos los honores que merece a esta gran banda, y los hacemos por medio de la canción Non Fatemi Caso.



miércoles, 25 de abril de 2018

Biografías de bolsillo: EL&P

Estos tres músicos excepcionales unieron sus carreras en 1970, todos procedentes de bandas pioneras del progresivo y con una prestigio consolidado. Keith Emerson llegaba de The Nice, Greg Lake de King Crimson y Carl Palmer de Atomic Rooster; con estos precedentes se entiende el interés que despertó el grupo entre los aficionados. Expectativas que para nada defraudaron, firmando unos trabajos de excelente calidad en la primera parte de la década, después como la mayoría de formaciones de esa época entraron en una fase de declive y desaparición.

Su primer trabajo lo publicaron a finales del mismo año de la creación de la banda tomando como título sus propios nombres Emerson, Lake & Palmer, aunque también es conocido entre los círculos progresivos como el de la paloma, por la portada del disco. Fue un comienzo espectacular y el álbum tuvo una gran acogida a todos los niveles. Entre los temas destacan Take a Pebble, The Three Fates o Lucky Man, una balada para el lucimiento de la preciosa voz de Lake.

En estos primeros años de existencia la banda tenía un ritmo frenético de trabajo. Después del debut llegó el magnífico Tarkus en el año 1971, con la impresionante suite del mismo nombre ocupando toda la cara A del vinilo. En ese mismo año publicaron la adaptación de la obra de Mussorgsky, Pictures at an Exhibiton grabada en directo, otro gran éxito.


EL&P estaban en estado de gracia y con la inspiración al máximo nivel. En el año 1972 lanzan el que probablemente sea su disco más aclamado, Trilogy. Este álbum los acabó de catapultar a la fama y los convirtó en una de las bandas más influyentes del rock progresivo. Entre los temas que lo componen se encuentran los magníficos The Endless Enigma, Trilogy y como no podía ser de otra manera, la balada acústica a cargo de Lake, From the Beginning.

El quinquenio mágico de la banda lo cierre otra obra maestra, Brain Salad Surgery publicado a finales del año 1973. En este disco incorporan al letrista de King Crimson, Pete Sinfield. Con él los textos alcanzan un alto grado de sofisticación, con letras más apocalípticas que describían el enfrentamiento entre el hombre y la máquina. De este álbum yo destacaría la fabulosa suite Karn Evil 9, una de las maravillas que nos legó EL&P.

Después de esos primeros años de éxito el grupo se tomó un descanso, en parte motivado por ciertas divergencias y tiranteces entre los integrantes. Ese estado de cosas quedó patente en su siguiente disco, Works Vol.1 publicado en el año 1977. Un álbum doble en el que cada miembro firmaba una cara del vinilo y la cuarta la componían entre todos. Este trabajo no tuvo una gran acogida entre su público y empezaba a mostrarnos ya el camino del final de la banda.

A finales del mismo año se editó el Works Vol.2, que no era nada más que una selección de temas descartados de otras grabaciones, pasando sin pena ni gloria a la historia discográfica del trío. En el año siguiente 1978 publicaron Love Beach, un disco bastante prescindible que según las propias declaraciones de la banda fue producto de presiones de la casa discográfica.

A finales de la década de los 70 la banda anuncia su disolución, tomando cada uno su propio camino. Carl Palmer se integra en la superbanda Asia, Greg Lake inició su carrera en solitario y Keith Emerson empezó su faceta de compositor de banda sonoras.

Por la mitad de los años 80 tuvo lugar un primer intento de reagrupación del trío y los tres músicos se mostraron receptivos al proyecto. La idea fructificó finalmente pero sin la participación de Palmer, debido a sus compromisos con Asia. La plaza de baterista la ocupó Cozy Powell y el álbum Emerson, Lake & Powell fue lanzado en 1986. Se trató de un disco que sí bien no alcanzó la notoriedad de los grandes trabajos de la banda, si que sirvió para devolver un poco la ilusión a sus seguidores.

Esta ilusión ante la perspectiva de una refundación duradera de EL&P duró poco y con el final de la gira de presentación del último álbum, acabó también el proyecto.

En 1991 se produjo un nuevo intento de reunión del trío original, que quedó plasmado con el álbum editado en el 1992, Black Moon. EL&P volvieron a las giras con notable éxito, ya que con el último trabajo habían retomado un tanto la senda de los buenos tiempos. Durante el año 1993, cuando ya estaban trabajando en su siguiente disco que se titularía In the Hot Seat, Emerson empezó a tener problemas graves de salud en un nervio de su brazo derecho que le obligó a pasar por el quirófano. El disco se pudo presentar finalmente en el año 1994 y no tuvo una gran acogida.

Emerson, Lake & Palmer intentaron volver a funcionar como banda, pero por los problemas de entendimiento entre ellos, los proyectos personales, el estado de salud de Keith u otros factores, los intentos solo fructificaron en ocasiones muy puntuales, sin la necesaria continuidad para volver a ponerlos nuevamente en marcha.

Finalmente, en el año 2016 la desaparición inesperada de Emerson primero y pocos meses después de Lake pusieron el cierre definitivo a la historia de la banda, a la vez que nacía el mito de una de las más grandes bandas de rock progresivo de todos los tiempos.

La ilustración sonora la pone el tema Teke a Pebble.




miércoles, 18 de abril de 2018

Deep Purple - Mark II (3ª Parte)

Seguimos con la historia de la mítica banda Deep Purple y seguimos inmersos en los años más convulsivos del grupo. Estamos en el año 1992, momento en que tiene lugar una vez más la reentrada de Ian Gillan en la formación. Se trata del tercer intento de funcionar con la formación conocida como Mark II (Paice, Lord, Blackmore, Glover y Gillan).




En aquellos momentos estaban preparando el nuevo álbum del cual ya llevaban compuesto casi la mitad. Ian decidió implicarse de lleno y reescribió gran parte de las letras, el disco vio la luz en julio del 1993 con el nombre de The Battles Rages On. A pesar de tratarse de un trabajo correcto no tuvo una gran acogida, quizá porqué la banda nos transmitía una buena armonía interna.

Durante la gira de presentación del disco las fricciones y la mala relación entre Blackmore y Gillan volvieron a ser más que evidentes. Hasta que finalmente, en el concierto de Helsinki en noviembre de 1993 Richard decide abandonar la banda, siendo aquella su última actuación con los Purple.

Delante de ese panorama se tomó la decisión de suspender temporalmente la gira, al menos mientras se buscaba un sustituto fiable para la vacante dejada por Blackmore, tarea nada fácil. Pero eso lo dejaremos para el próximo capítulo de la vida de Deep Purple.

El tema que pone música a la entrada es The Battles Rages On que también da nombre al disco.









martes, 10 de abril de 2018

Biografías de bolsillo: Triana

Hablar de Triana es hablar de una de las bandas más importantes de la historia de la música española. Su mezcla de rock progresivo con elementos del flamenco y de la música popular andaluza, aderezada con matices psicodélicos, con toques de blues y un cierto aire de jazz; convirtieron a sus discos entre los más populares de su época.

Triana se formó en el año 1974 por los músicos Jesús de la Rosa (teclados y voz), Eduardo Rodríguez (guitarra española y voz) y Juan José Palacio "Tele" (batería, percusión y voces). Los tres con una amplia trayectoria en proyectos anteriores, acabaron confluyendo en esta historia común que tomó el nombre de su lugar de origen, el famoso barrio sevillano.



Su primer disco El Patio fue publicado en 1975, a pesar de la casi nula promoción comercial, a través del boca a oreja se convirtió en un disco clave en la historia del rock español. Sus canciones rebosaban frescura y originalidad, su rock sinfónico fusionado con la esencia flamenca andaluza enamoraron a generaciones enteras de jóvenes españoles. De él surgieron temas como Abre la Puerta, En el Lago o Se dé un Lugar que forman parte de la memoria musical de este país.

En el año 1977 publicaron su segundo álbum, Hijos del Agobio. En este trabajo se percibe un cierto contenido de crítica a los momentos sociopolíticos que se vivían en España. El disco tuvo más respaldo promocional consiguiendo, además, muy buenas críticas y una gran aceptación entre el público. Entre sus temas destacan Rumor, Necesito o Sr. Troncoso (uno de mis favoritos de siempre).

La espectacular trilogía inicial de Triana la cerró el fabuloso álbum Sombra y Luz, publicado en 1979. Este disco fue un auténtico éxito de ventas desde el mismo momento de su salida, ya que tuvo una amplia promoción comercial por parte de la compañía discográfica. La banda estaba en el cenit de su carrera y sus conciertos se multiplicaron por toda la geografía nacional. Entre los temas sobresalen, Quiero Contarte, Sombra y Luz y Hasta Volver.

Con Un Encuentro, publicado en 1980, el grupo introduce cambios que suman nuevos aires a sus composiciones, beben del blues, del pop, con unas letras más intimistas y poéticas. Triana es ya un grupo consagrado y con una trayectoria reconocida por una gran variedad de público. Ente las canciones del disco encontramos Tu Frialdad, una de las más conocidas de su repertorio, personalmente yo también destacaría, Cae Fina la Luvia y Un Extraño Más.

En el año 1981 publicaron el disco que tiene el mismo nombre del grupo Triana, probablemente el álbum más flojo de su discografía. Con una sonoridad abiertamente más pop, producto de las nuevas tendencias que imperaban en la sociedad, íbamos de cabeza a los locos 80's. En él hallamos algunos los temas más comerciales de su carrera: Corre y Una Noche de Amor Desesperada.

El sexto disco de estudio fue publicado en el año 1983 con el nombre de Llegó el Día. Con este trabajo Triana intenta, y en gran medida lo consigue, recuperar sus viejos esquemas ofreciéndonos  un álbum notable, en el que se pueden apreciar la esencia y las sonoridades tipicos de la banda. Este sería a la postre el último disco del grupo y en él hallamos buenos temas como, Desnuda la Mañana, Querida Niña o Llegó el Día.

En ese mismo año, en octubre, tuvo lugar el fatal accidente que segó de golpe la vida de Jesús de la Rosa y provocó la desaparición de la banda, como no podía ser de otra manera: Triana sin Jesús no tenía razón de ser.

A partir de aquí lo que pasó ya es otra historia que poco o nada tiene que ver con Triana.

Para adornar esta biografía breve de la banda os dejo con uno de sus temas míticos: En el Lago.



viernes, 6 de abril de 2018

Deep Purple - Mark V

Seguimos con la historia de la mítica banda Deep Purple. Nos situamos ya a finales de los años 80, concretamente en el año 1989.  Como ya veíamos en la anterior entrega, el invento de revivir la formación del Mark II duró poco, aproximadamente unos cinco años. Las fricciones entre Blackmore y Gillan llegaron a tal punto que finalmente el cantante decidió volver a abandonar al grupo en mayo de 1989.

El puesto de Gillan lo ocuparía un viejo conocido de Blackmore, Joe Lynn Turner, con él había compartido algunos años en Rainbow y le unía una buena amistad. Estamos pues ante el nacimiento del Mark V, el resto de la formación la formaban los clásicos Paice, Lord y Glover.



De esta etapa ha quedado el álbum Slaves & Masters publicado en el año 1990. Un disco con un sonido más melódico que se aleja un poco de la contundencia marca de la casa. El resultado final tampoco es que sea malo y en el disco se pueden escuchar buenos temas, pero en la discografía de Deep Purple se encuentra entre los menos valorados.

Paralelamente se inició la gira de presentación del disco, con el nombre Sleves & Masters World Tour. El éxito de la gira fue un tanto desigual, debido a que a muchos seguidores de los Purple, ni al resto de integrantes del grupo les gustaba el rumbo que había tomado la banda.

Por si fuera poco, la casa discográfica tampoco estaba muy contenta con los resultados y cuando se empezaba a trabajar con lo que sería el siguiente álbum, a principios de 1992, entre todos decidieron despedir a Turner, recurriendo de nuevo a Gillan, sin contar con la aprobación de Blackmore. La etapa del Mark V había llegado a su fin.

Ilustramos sonoramente ese período de la banda con el tema Kings of Dreams del mencionado trabajo Slaves & Masters.



lunes, 2 de abril de 2018

La primera de abril con Carpe Diem

Iniciamos el mes de abril con esta gran banda francesa: Carpe Diem. Se empieza a notar en el ambiente la llegada de la primavera. En los árboles y las plantas ya aparecen los primeros nuevos brotes, los campos de van llenando de flores silvestres y el ambiente se va tornando más cálido.

Desde nuestra nave también queremos sumarnos a este nuevo cambio de estación como se merece y por eso invitamos a esta gran formación del progresivo francés de los 70. La semilla de Carpe Diem se sembró a finales de los 60 entre un grupo de jóvenes estudiantes en la ciudad de Niza.



Al igual que muchas otras bandas empezaron haciendo versiones de temas de bandas clásicas, como King Crimson, Procol Horum o Moody Blues. A mediados de la década de los 70 dieron el paso definitivo para iniciarse en la creación de composiciones propias, con el objetivo de crearse su propio sonido identitario. Su estilo es melódico, lleno de un lirismo sinfónico con grandes pasajes instrumentales adornados con buenas partes vocales.

En su corta carrera discográfica grabaron dos álbumes de estudio, En Regardant Passer le Temps del año 1975 y Cuille le Jour del año 1977. Dos excelentes discos que a buen seguro fueron del agrado de casi todos los aficionados al género, pero que no tuvieron demasiado apoyo de la industria discográfica de aquellos años convulsivos de finales de la década. Finalmente, en el año 1979 la banda decide su disolución.

Entre el material que nos han legado por medio de sus dos trabajos publicados encontramos muy buenos temas, pero yo me confieso profundamente admirador de la composición que ocupaba toda la cara A del vinilo editado en el año 1977 titulada Couleurs. Más de 21 minutos de un tema largo, de esos que tanto nos gustan.